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sábado, 19 de mayo de 2018

La zona muerta del Golfo de México


El aumento estos últimos años de precipitaciones en el medio oeste de Estados Unidos ha contribuido a incrementar la zona muerta del Golfo de México, un área carente de oxígeno e inhabitable que tiene el nada honroso récord de ser la mayor en el mundo: 2.729 km2, un poco más grande que Luxemburgo, un país de Europa central. Así lo asegura Ian Hendy, biólogo marino de la Universidad de Portsmouth, en Estados Unidos.




El origen de la zona muerta del Golfo de México , se cocina tierra adentro, en las áreas de cultivo del cinturón maicero estadounidense. Los fertilizantes que se emplean en esta industria son ‘lavados’ por las lluvias y llegan hasta el río Mississippi. Luego, viajan cientos de kilómetros a lo largo de la costa de Luisiana hasta las aguas de Texas y finalmente desembocan en el mar. La gran cantidad de nutrientes de los plaguicidas, tales como el nitrógeno y el fósforo, estimulan una explosión de algas microscópicas creando gigantescas ‘floraciones’. Esto es el principio de un fenómeno natural que directamente acaba con las reservas de oxígeno en el agua. Al morir, los desechos orgánicos de las algas son degradados por bacterias cuyo trabajo es descomponerlos. Pero al ser tantas las algas que crecen a causa de los nutrientes de los plaguicidas, las bacterias usan todo el oxígeno que tienen disponible, vaciando las reservas del agua. Así es como cada verano “una gran parte del Golfo de México muere”. Ante la falta de oxígeno los seres vivos deben abandonar la zona o compartir el destino de moluscos, corales, esponjas y otros organismos estáticos que terminan sucumbiendo.

Se trata de una debacle ecológica que, pone en riesgo no solo este ecosistema sino toda la vida en la Tierra: “Si seguimos perdiendo los servicios ecosistémicos  como los hábitats costeros y las áreas de desove  al ritmo actual, pronto las zonas muertas no serán solo un área del tamaño de un estado, sino de todo el Golfo e incluso de los océanos”.

Si bien ya se dan algunos pasos para frenar este desastre, como la absorción de fertilizantes agrícolas a lo largo de las vías fluviales, o la filtración de los nutrientes antes de salir del Mississippi, queda claro que los agricultores estadounidenses deben disminuir en gran medida el uso de nitrógeno y fosfatos que usan para esta industria.


jueves, 19 de abril de 2018

El chacal dorado y su expansión por Europa


El chacal dorado (Canis aureus)  es un carnívoro de la familia Canidae, habita  regiones de clima cálido, desde los Balcanes en Europa hasta el sur de Rusia, Asia Menor y Central llegando hasta la India. En el continente africano está presente en amplias zonas del norte.






Como buen canido es un oportunista y se adapta a la mayoría de terrenos, lo único que los para son las nieves intensas y la presencia de su primo hermano el  lobo.

Su dieta proviene principalmente de carroña y la cacería de pequeños animales tales como reptiles, ranas, peces, roedores, conejos, insectos y pájaros que anidan en la tierra, también suele alimentarse de frutas y bayas.

Su oportunismo, adaptabilidad alimentación, las bajas densidades de otros depredadores,  el abandono del mundo rural  y que se siente cómodo en las grandes planicies cultivadas ha llevado al chacal dorado a su expansión por Europa, una expansión lenta pero imparable.

Ya hay citas de haber visto individuos aislados en media Europa, en países donde nunca se había observado como Suiza, Polonia, norte de Italia o Dinamarca y sus últimos avistamientos pertenecen a Francia, y hay científicos que dan por hecho que a lo largo de los años se establezca en estos y otros países del sur de Europa como España y sur de Italia.

Su expansión por Europa parece inevitable, aunque ya hay colectivos que piden su control por especie invasora, no se puede catalogar al chacal dorado con este rango, ya que ha sido una expansión natural y las áreas ocupadas han sido colonizadas  por sí mismos.

La población europea no tiene conexión por tierra con las del resto del mundo (por el norte del Mar negro no habita). Por lo tanto es de suponer que las poblaciones que ahora se están extendiendo son nativas de Europa.

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viernes, 6 de abril de 2018

Descubren 381 nuevas especies en la Amazonia

La biodiversidad de la Amazonia es tan extraordinaria y cambiante que los naturalistas todavía no la conocen en su totalidad. Muestra de ello es el descubrimiento de 381  nuevas especies de vertebrados y plantas que han localizado los expertos durante un programa de dos años de observación y estudio en áreas protegidas y zonas próximas en la Amazonia brasileña y otros países vecinos llevado a cabo por la asociación conservacionista WWF y el instituto Mamiraua.
Los hallazgos se han producido a lo largo de los siete millones de territorio amazónico y son los resultados del  estudio   desarrollado en los años 2014 y 2015 y ahora se publica el informe.


Descubren 381 nuevas especies en la Amazonia

En el informe presentado por estas dos entidades, se describen como novedades 216 plantas, 93 peces, 32 anfibios, 19 reptiles, 20 mamíferos y 1 ave. El Tití de cola de fuego o un delfín de río de color rosa son dos de ellas.

Las zonas de la Amazonia donde se localizaron estas nuevas especies están gravemente amenazadas por la deforestación, la contaminación  y la explotación minera. Reservas como la reserva Nacional do Cobre e Associados donde se descubrieron cuatro de estas nuevas especies siempre están inmersas en debates con los distintos gobiernos que quieren  abrir estas áreas a las multinacionales petrolíferas y mineras.

lunes, 19 de marzo de 2018

El murciélago ceniciento o gris, viajar para dormir



Entre las más de 1,300 especies de murciélagos que existen en el mundo, el murciélago ceniciento o gris (Lasiurus cinereus) de unos 13 cm de longitud y una envergadura alar de 40 cm, destaca por su pelaje marrón que es de un color blanquinoso en los extremos lo que le da una apariencia blanquecina, pero tiene una característica que lo hace único: viaja para dormir.






Algunas especies de quirópteros pasan el invierno hibernando en cuevas en espera de que aumenten las temperaturas y puedan reanudar su actividad. Otras, en cambio, viajan miles de kilómetros hasta sitios más cálidos, de este modo pueden seguir activas y alimentarse todo el año. Pero recientemente se descubrió que el murciélago ceniciento o gris hasta ahora considerado de hábitos migratorios  aplica las dos estrategias:

Cada año a de viajar desde su hogar de verano en Canadá hasta Los cálidos bosques de California, encuentra un árbol grande y cómodo, y se echa a dormir. Es La única especie conocida con este comportamiento.

Esta característica fue descubierta por científicos de La Estación de Investigación del Pacífico Suroeste, en California, quienes en septiembre de 2014 marcaron a varios de estos ejemplares La especie se destaca por su singular pelaje canoso  y registraron sus niveles de temperatura y actividad. Buscaban conocer cómo los afectan tas variaciones en las condiciones atmosféricas.

Tras La evidencia, los investigadores proponen que en realidad, a diferencia a de lo que se creía, no es de hábitos migratorios del murciélago ceniciento o gris  sino que está adaptada para hibernar. La diferencia es que  el Lasiurus cinereus no lo hace en cavernas sino en árboles. De quedarse a la intemperie en Canadá terminarían congelados. Por tanto harían la travesía en busca de sitios cálidos para descansar, como las grandes secuoyas de California; éstas les proporcionan refugio, temperaturas secas y una humedad apropiada para dormir, razones por las que bien vale la pena el viaje.
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