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viernes, 30 de noviembre de 2018

Las hormigas que explotan ( Colobopsis explodens)


Defenderse hasta con la vida, parecería ser el lema de estas hormigas capaces de explotar para matar o contener al enemigo cuando están en situación de peligro o combate territorial asfixiando al enemigo con una secreción tóxica y, a menudo, mortal.

Las hormigas que explotan ( Colobopsis explodens)


Aunque se conocen unas 15 especies de este tipo, la matoria viven  en las selvas tropicales de Borneo, Tailandia y Malasia

Esta descripción se realizó luego de que un equipo internacional de entomólogos, botánicos, microbiólogos y químicos estudiaron a fondo al grupo de hormigas  Colobopsis explodens ,mejor conocido como “hormigas que explotan” debido a su comportamiento defensivo.

Las hormigas que explotan ( Colobopsis explodens)

Estas hormigas   son capaces de romper la pared de su cuerpo y expulsar una secreción amarilla pegajosa e irritante. Sin embargo, esta capacidad sólo la poseen los trabajadores menores; las castas más altas tienen otras características, como grandes cabezas en forma de tapón que usan para cerrar las entradas de los nidos a fin de que no sean invadidos por intrusos.

Estas pequeñas hormigas que explotan  habitan en las selvas tropicales del Sureste Asiático.
Generalmente anidan en árboles de dipterocarpáceas (árboles tropicales) y sus colonias pueden contener miles de individuos.

Muchos animales se involucran en la guerra química, haciendo cocidos en sus propios cuerpos para someter a sus presas o asustar a los enemigos. Las criaturas venenosas, que incluyen serpientes, arañas, insectos, peces, cefalópodos, anfibios, reptiles e incluso algunos tipos de mamíferos , entregan sus toxinas con picaduras, puñaladas o mordiscos.

martes, 16 de octubre de 2018

El mal de Panamá, ¿está en riesgo el plátano?


El mal de Panamá, es un hongo que se ha convertido en una y plaga que hoy más afecta a la industria bananera es el hongo Fusarium oxysporum formae specialis cubense, conocido comúnmente como “mal de Panamá”.

De este hongo hay cuatro tipos y recientemente la raza tropical 4oTR4 ha infestado las plantaciones de plátano en Asia suroriental. Este patógeno puede permanecer en el suelo décadas y la única medida preventiva que se conoce es la cuarentena y evitar la transferencia de tierra infectada. TR4 afecta principalmente a las plantas de bananos de la variedad cavendish, la más vendida en el mundo, aunque otras variedades también son vulnerables a la enfermedad.



Se dispersa sobre todo a través del movimiento de material de propagación y residuos de plátano infectado o mediante la tierra adherida a los implementos de siembra o a los vehículos. Hasta el momento no se le ha detectado en América Latina,

Sin embargo a mediados de octubre pasado La Organización de  las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), Bioversity Internacional, el Instituto Internacional de Agricultura Tropical y el foro Mundial Bananero lanzaron un programa mundial para luchar contra él y evitar que siga propagándose.

Hasta el momento la cepa Fusarium raza tropical 4 (TR4) no se ha registrado en América, pero sí ha provocado graves daños a plantaciones de África (Mozambique), Asia (Taiwán, Malasia, Indonesia, China, Filipinas y Jordania), Oceanía (Papúa Nueva Guinea y Australia) y Europa (Islas Canarias).

La raza es subdividida en Tropical (R4T) y Subtropical (R4S). Foc R4S ataca al grupo Cavendish en regiones subtropicales como Taiwán, Islas Canarias, Sudáfrica y Australia. Mientras que Foc R4T afecta Australia y las regiones tropicales del sur y este de Asia: China, Indonesia, Malasia, y Filipinas.




• En la actualidad la única medida preventiva disponible es la cuarentena.

• El programa mundial contra TR4 requiere unos 98 millones de dólares.

• Actualmente no existe un tratamiento totalmente efectivo para el marchitamiento de la planta, ya      que la investigación de esta cepa está en proceso y aún no se comprende por completo.

• El hongo puede permanecer décadas en reposo en el suelo.

• En México no se ha reportado presencia de TR4 aunque sí de las razas 1 y 2 de este hongo.

• La exportación internacional de plátano asciende a más de 10 billones de dólares por año.

• Más de 8 millones de plantas en sistemas tradicionales y más de 5,000 hectáreas de plantaciones comerciales de la variedad Cavendish han sido afectadas por la TR4.

• El hongo no penetra a la planta a través de las raíces principales, sino mediante las terciarias.
Afectaciones internas Al hacer un corte transversal al rizoma (tallo subterráneo) infectado se observan manchas y filamentos de color amarillo y blanco. La coloración se presenta en forma de anillos.

sábado, 15 de septiembre de 2018

La invasión de la planaria de cabeza de martillo


La Planaria cabeza de martillo  (Bipalium kewense), es originaria de Indochina, debido  a las importaciones de plantas tropicales y de abonos ha ido colonizando medio mundo, ya se descubrió por primera vez en un jardín londinense haya por el año 1878 y desde  hace  años campa a sus anchas por EE. UU, Madagascar, Malaysia, Mauricio, México, Puerto Rico, Tahití, Taiwan, Zimbabwe  Noruega Francia y España. Su expansión está siendo imparable y ya se cree que se extenderá por media Europa.



Las planarias terrestres son un grupo de gusanos de forma aplanada muy poco conocida, que en ocasiones los confunde con las sanguijuelas o las babosas. La mayor parte de estos gusanos se mantienen ocultos entre la hojarasca, troncos caídos y el fango durante las horas de luz, y solo están realmente activos durante la noche.

La Planaria cabeza de martillo , es un activo depredador de caracoles, babosas, insectos y sobre todo, lombrices de tierra, a las que detecta y persigue, siguiendo las señales químicas que éstas desprenden.



La planaria de cabeza de martillo  carece de un sistema respiratorio y sistema circulatorio, un esqueleto y un ano. La reproducción se produce principalmente por la fragmentación en el extremo posterior  de la cola de aproximadamente 1 cm se rompe, la ruptura ocurre cuando el fragmento posterior se adhiere al sustrato y el gusano parental se aleja. El fragmento posterior es inmediatamente móvil, y dentro de siete a 10 días comienza a formarse una cabeza ligeramente pigmentada. Uno o dos fragmentos se lanzan cada mes. Según en el clima en que se encuentre, su color va  desde negro a gris o marrón.

Los datos conocidos hasta ahora indican que la planaria de cabeza de martillo como las demás especies de planarias se alimenta de lombrices y caracoles terrestres, en consecuencia, y como especie invasora en Europa puede representar una amenaza para las poblaciones nativas de estos grupos de invertebrados.

A parte de la planaria de cabeza de martillo, se alerta de que en la Península Ibérica han sido introducidas como mínimo de diez especies de gusanos de tierra de la familia de las planarias originarias de Australia, Nueva Zelanda, Asia y América del Sur que son muy perjudiciales para la fauna de invertebrados presentes en el suelo. La ausencia de depredadores de esta especie en Europa podría facilitar su expansión en forma de plaga.

jueves, 6 de septiembre de 2018

¿Hay comida para todos?


¿Hay comida para todos?
La población crece y los recursos agua, tierras fértiles se agotan. El futuro pasa por un
desarrollo sostenible y un reparto equitativo.
Según el informe de la FAO de 2016, en África 38 millones de personas pasaban "aguda escasez de alimentos".

¿Hay comida para todos?


En una palabra: hambre. Y en otras zonas, como Centroamérica y Asia devastada por repetidas catástrofes naturales, la crisis alimenticia afecta aún a grandes grupos de población. ¿Es que no hay comida para todos o es que está mal repartida?

¿Podremos sobrevivir en el futuro si la población sigue creciendo?
Los expertos dudan.

Uno de los problemas más graves que tendremos que solucionar es el de la escasez de agua. En el siglo pasado, su extracción y consumo ha aumentado más de seis veces, pero la Tierra no tiene ahora más líquido elemento que hace 2.000 años, cuando estaba habitada por el 3 por 100 de la población actual. En 2017, 31 países padecen déficit crónico de agua potable y para el año 2025 serán 48  el 35 por 100 de la humanidad las naciones afectadas, con Etiopía, India, Kenia, Nigeria y Perú a la cabeza. 
Además, los recursos hídricos están muy degradados, en gran parte a causa de la agricultura, que es el sector más contaminante.
Esto es una triste paradoja, porque la agricultura es la despensa del planeta, su principal recurso nutritivo.
 El trigo, el arroz y el maíz son los alimentos más consumidos por la humanidad y de la posibilidad de obtener cultivos superproductivos depende la subsistencia de millones de personas.

¿Hay comida para todos?
El problema es que los pesticidas y fertilizantes empleados durante la Revolución Verde de los años 60 para obtener especies de alto rendimiento han deteriorado el suelo fértil. Algunos ven la solución en los cultivos transgénicos, muy productivos y resistentes a los pesticidas, pero sus críticos alegan que traerán efectos negativos sobre el medio ambiente.
Sin embargo, algunos demógrafos creen que el problema no es la producción de alimentos, pues hay países con excedentes, como India, que padecen desnutrición infantil  y afirman que habrá comida para dar 3.500 calorías diarias a las 9.000 millones de habitantes previstos en 2050. La clave, dicen, es repartir los recursos de forma justa.

martes, 21 de agosto de 2018

China instala una torre aspirador de Smog


Esta torre  aspirador de smog construida en China,  no solo aspira el smog (aire contaminado), sino además crea joyería con las partículas de contaminantes que absorbe. Tiene gran éxito en China, uno de los países que reporta el mayor índice de contaminación en el mundo.

Este purificador de innovador diseño se llama Smog Free Tower y fue colocado en la ciudad de Beijing a finales del año pasado. Es obra del diseñador holandés Daan Roosegaarde y logra que el aire a su alrededor esté hasta 55% más limpio que el promedio en el resto de la metrópoli.

China instala una torre  aspirador de Smog


El diseño consta de una torre con forma hexagonal de 7 metros de alto y 3.5 de ancho en color plata; en la parte superior cuenta con un sistema de ventilación que aspira el aire sucio y luego separa las partículas nocivas de las que no lo son; las primeras las inmoviliza en la parte baja de la estructura y luego libera el aire limpio a través de las rejillas de ventilación en un rango de 360 grados. La torre es capaz de limpiar hasta 30,000 metros cúbicos de aire debido a que capta más del 75% de la contaminación por partículas suspendidas de 2.5 y 10 micras.

Las partículas de contaminantes Roosegaarde y su equipo de diseño las utilizan para elaborar anillos; con los que reúnan en China planean crear una colección especial de 300 unidades.


Estas sortijas constan de un cubo de 8.4 por 8.4 milímetros de color negro y otro transparente que lo cubre; cada joya equivale a 1,000 metros cúbicos de aire que fueron purificados.
Para funcionar esta torre antiesmog utiliza energía eólica y su gasto de electricidad es equivalente al de cualquier calentador de agua (1,170 vatios)

Además de la torre anti-smog que recientemente  se colocó en China, no es la única,  existe otra que fue puesta en funcionamiento en la ciudad de Rotterdam, Países Bajos, en 2015. Tiene el mismo mecanismo y ha contribuido a limpiar el aire de manera efectiva.
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